Los Portales de las instancias de la BVS reflexan y expresan la operación de las tres dimensiones que integran el marco operacional del trabajo cooperativo en red de la BVS, que son: las redes sociales, de contenidos y de ambientes aprendices e informados.

El portal de una instancia BVS integra las fuentes de información que son operadas en red de forma descentralizada, representada en la conformación de su red de contenidos. Del mismo modo, su red social está representada en el portal a partir de información sobre las instituciones participantes de la instancia, el comité consultivo, bien como por la publicación de documentos producidos por la red: actas de reunión, proyectos, planes de trabajo, matriz de responsabilidades, entre otros. Los ambientes aprendices e informados para la interacción e intercambio de conocimiento entre los actores de la red social está representado en el portal, principalmente en la incorporación de funcionalidades y recursos de comunicación en red, así como para el registro de los flujos de información que son generados por la red social, por ejemplo, las noticias, debates en foros en los espacios colaborativos.

El desarrollo de los portales de instancias de las BVS se basan en los estándares que tienen como objetivo permitir la interoperabilidad, la integralidad y la convergencia de las instancias entre sí y entre esas con el portal regional de la BVS. Estas normas son aplicadas a los diferentes elementos que componen un portal: la arquitectura de la información (estructura de navegación y organización de las fuentes de información), normas de accesibilidad (acceso al mayor número posible de personas, independiente de sus condiciones físicas), diseño de interfaz (contenidos formateados para diferentes dispositivos de acceso), programación visual e implementación tecnológica.

Conceptualmente, el portal BVS tiende a ser expresado como un ambiente que agrega aplicaciones (widgets) desarrolladas a partir de web services de las redes de fuentes de información. A partir de este concepto y considerando que los espacios de colaboración en la Web deben buscar el propio ambiente del portal, garantizando mecanismos y herramientas de colaboración entre los usuarios en el desarrollo de los contenidos publicados en sus fuentes de información, el concepto de agregación (mashup) puede ser extrapolado para el desarrollo de estos espacios de colaboración y espacios personalizados de los usuarios: “mis espacios”. En un análisis en el contexto de la BVS y sus redes asociadas, el Portal Regional de la BVS cada vez más se esta integrando a los espacios de colaboración del usuario, sean ellos relacionados al contexto de las fuentes de información regionales de la BVS, de una BVS temática, otra red asociada, etc.

Para facilitar la construcción de la BVS de acuerdo con estos estándares, el Modelo de la BVS posee una aplicación para la construcción y gestión del portal (página principal) de la BVS, así como la integración de sus fuentes de información. Esta aplicación es el BVS Sitio (ver Metodologías de las Fuentes de Información de la BVS > BVS Sitio).

La adopción de un mismo modelo de diseño gráfico y navegación siguiendo estándares y normas internacionales es utilizada para facilitar el acceso de los usuarios, aumentar la eficiencia de la operación de la BVS y en el intuito de ofrecer un ambiente bien construido y estructurado. Las interfaces presuponen la adopción de estándares internacionales y el conjunto de normas para crear e interpretar el contenido web (web estándares). La separación entre contenido y diseño por ejemplo, es lo que posibilita la producción de interfaces para el acceso y publicación de los contenidos en diferentes formatos, adecuados a los distintos medios, tales como las pantallas de los ordenadores, impresoras, dispositivos auditivos, handheld (ordenador de bolsillo, Palm), entre otros. Las definiciones de navegación y diseño gráfico están detalladas en la Guía de Diseño Gráfico de la BVS.

Las instancias de la BVS también pueden desarrollar Micrositio (Hot site) y Knowledge Hubs como las acciones de comunicación unidos a las fechas conmemorativas y eventos específicos en sus áreas temáticas y regionales, promoviendo y diseminando el contenido seleccionado y relevante. Los contenidos de estos sitios siguen teniendo la BVS como repositorio, desde el cual ofrecen una vitrina de destaques a partir de estrategias de búsquedas preelaboradas.

Por lo tanto, las normas aplicadas a los portales de las instancias BVS, son más uno de los mecanismos que integran las partes en el todo, confiriendo a BVS la realización plena de su sentido de red.